Двадцать лет назад, когда я начал свою дизайнерскую карьеру, я сделал много фейковых дизайнов. Я все еще точно помню, когда я делал свои собственные обложки для CD альбомов известных групп, создал с друзьями поддельный сайт электронной коммерции, воссоздал знаменитые логотипы в Corel Draw, сделал редизайн популярного сайта, чтобы посмотреть, как бы я сделал по-другому, и разработал фейковые логотипы для фейковых продуктов, которые еще не существовали. Вы могли бы сказать: «Пустая трата времени на неоплачиваемую работу!» Вы можете подумать: «Боже, ты не понимал тонкостей проектирования для реального мира!» Но все эти поддельные дизайнерские работы были важны для моей карьеры.

Другое мнение о фейковом дизайне:

Почему я ненавижу ваш ФЕЙКОВЫЙ редизайн!

Фейковые дизайнерские работы позволяют мне оттачивать мастерство. Когда мне было семнадцать, я буквально сделал сто обложек альбомов за один год. Я купил стопку дешевых упаковок для CD и переупаковал свою коллекцию дисков в свои обложки. Я не заработал ни копейки, не получил критики, но я уверен, что я получил много практики, копаясь в Photoshop 5, по-новому пробуя типографику, используя фотографию и пытался получить достойные результаты на дерьмовом цветном струйном принтере. Последние десять обложек альбомов были намного лучше, чем первые десять.

Поддельный дизайн позволяет мне попробовать работу, для которой у меня недостаточно квалификации. Когда я с друзьями в 1999 году основал дизайн-агентство, многие из нас были молоды, и мы никогда не создавали платформу для электронной торговли раньше — тогда это было пугающе новой технологией. Кто будет доверять кучке детей создать безопасную систему платежей? Черт возьми, мы не знали, доверим ли мы себе такой проект. Итак, мы сделали фейковый Coffee Cartel. Мы «продали» кофейные кружки с забавными лозунгами, кофейные зерна и кофеварки. Все это сработало, за исключением того, что мы только обрабатывали кредитные карты за копейки, и мы фактически не производили никаких продуктов. Мы узнали кучу всего о дизайне для электронной коммерции, а также приобрели техническое мастерство.

Поддельный дизайн позволяет мне создать портфолио. Веб-сайт Coffee Cartel уже более года находится на странице портфолио нашей студии. Обратной стороной этой работы стало то, что мы заполучили настоящего клиента из сферы электронной коммерции и создали сложную систему электронной коммерции и систему управления инвентаризацией для крупного канадского ритейлера.

Фейковый дизайн позволяет мне изучать тонкости продуктового дизайна. Еще в 2003 году я создал фальшивый редизайн Verizon Wireless. Я думал, что их веб-сайт был дерьмом, и я был уверен, что за день-два я смогу добиться больших успехов, просто чтобы доказать себе, что могу. Оказывается, эти большие компании лучше разбирались в дизайне, чем я думал. Создание текстового поля ввода, в которое пользователь вводил свой полный 10-значный номер телефона, был на удивление трудным. Я начал догадываться, что глупый рекламный баннер 300×250, который мешался на странице, был своего рода выпускным клапаном для внутреннего маркетингового давления. Итак, я принял эти ограничения и в итоге придумал дизайн, который казался примерно на 20% лучше, а не на 200%, как я высокомерно предсказывал. Это улучшение на 20% было полностью основано на моем собственном суждении (без исследования пользователей, без оценки качества), но это был отличный опыт обучения.

Если вы думаете о том, чтобы сделать фейковый дизайн, чего вы должны остерегаться?

Не будьте лопухом и выполняйте не оплачиваемую работу для других людей — это называется работой, с целью получения оплачиваемых заказов в будущем, а не фейковой работой, и есть много рисков, связанных с выполнением такой работы. Есть несколько исключений из этого правила (см. ниже), но в целом люди, которые просят вас выполнить неоплачиваемую работу, с целью получения оплачиваемых заказов в будущем, засранцы.

  • Старайтесь не избегать сложности. Проектные работы в реальном мире довольно сложны. Если вы создаете фальшивый график, подставьте реальные данные. Если вы делаете фейковый редизайн сайта, как мой редизайн Verizon Wireless, недостаточно просто волшебным образом удалить рекламный блок. Если вы создаете фейковый экран входа в систему, не забудьте добавить способ восстановления потерянных паролей или имен пользователей.
  • Напишите настоящий текст. Lorem ipsum для любителей.
  • Золотой стандарт — это протестировать ваши дизайны. Настоящие дизайнеры часто измеряют свою работу, ставя ее перед реальными пользователями. Мой проект Verizon был бы более сильным, если бы я проверил его на потенциальных клиентах с помощью интервьюирование пользователей 1 на 1. Вот как некоторые великие школы дизайна, такие как Tradecraft, учат студентов делать редизайны: разработка дизайна > тестирование на клиентах > разработка дизайна снова.
  • Проектируйте, чтобы учиться, а не ради похвалы. Имейте в виду, что другие дизайнеры редко являются вашей реальной аудиторией. Не имеет значения, если десять тысяч дизайнеров восхищаются вашей работой, а ваши клиенты сочтут ваши проекты сложными в использовании.

Попробуйте. Черт, я все еще делаю фейковые дизайны, чтобы узнать что-то новое, и я не собираюсь это бросать в ближайшее время.

PS: Вы также можете получать опыт, добровольно выполняя «безвозмездную» работу. Не путайте с неоплачиваемой работой, выполняемой с целью получения оплачиваемых заказов в будущем, некоторые из нас получили массу опыта, выполняя безвозмездно работу для групп, которые мы уважали или, как в качестве забавных побочных проектов.

Почему я продолжаю делать фейковые дизайны

Например, еще в 2004 году я с друзьями вызвался работать волонтером в Mozilla над брендингом проекта Phoenix, поскольку его переименовали в Firefox. Mozilla — проект с открытым исходным кодом, и мы подумали, что было бы здорово провести волонтерскую работу по дизайну, точно так же, как инженеры вносили свой вклад в код проекта. Обратите внимание, что Mozilla не принуждала нас к этому, мы сделали это из любви к проекту, и мы сознательно жертвовали время. Как команда, мы узнали очень много и обрели уверенность (и репутацию). И нам было очень весело. Джон Хикс написал замечательную статью о проекте и о нашем вкладе в него.